Planeta: Definição

DEFINITION

O planeta é um corpo celeste orbitando em torno de uma estrela. Existem diferentes definições de planeta, dependendo do tamanho da estrela e do seu modo de formação. Pela definição mais ampla, qualquer objeto celeste massivo o suficiente para ser esférico e limpo o suficiente para orbitar uma estrela é um planeta.

O que é considerado um planeta pela definição da NASA

O planeta que habitamos chama-se Terra. É o terceiro planeta do sistema solar, localizado a aproximadamente 150 milhões de quilômetros do Sol. A Terra é um planeta rochoso, com uma atmosfera composta principalmente de nitrogênio e oxigênio. A vida ali foi possível graças ao aparecimento da água, há cerca de 4,6 mil milhões de anos.

Mas o que consideramos um planeta segundo a definição da NASA é muito diferente do que vemos no sistema solar. Na verdade, a NASA considera um planeta um corpo celeste que orbita o Sol, tendo massa suficiente para que a sua gravidade o mantenha numa forma quase esférica e tendo eliminado a maior parte da matéria circundante pelo seu próprio campo gravitacional.

Segundo esta definição, existem portanto oito planetas no sistema solar, a saber: Mercúrio, Vénus, Terra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano e Neptuno. Porém, em 2006, o planeta Plutão foi desclassificado pela NASA porque não atendia mais aos critérios para definição de planeta. Na verdade, Plutão é muito menor do que os outros planetas do sistema solar e a sua órbita é muito elíptica, o que significa que por vezes passa mais perto do Sol do que Neptuno.

Mas a definição do planeta não para por aí. Com efeito, existem várias escalas que permitem classificar os planetas. A mais conhecida é a escala Jovic, criada em 1992, que classifica os planetas de acordo com o seu tamanho. De acordo com esta escala, existem cinco categorias de planetas: anãs marrons, super-Terras, planetas gigantes gasosos, planetas rochosos e planetas anões.

A primeira categoria, anãs marrons, inclui corpos celestes cuja massa é menor que o limite de definição do planeta, que é de cerca de 13 massas terrestres. As anãs marrons são, portanto, corpos celestes que orbitam o Sol, mas que não possuem massa suficiente para serem considerados planetas.

A segunda categoria, super-Terras, inclui planetas cuja massa está entre o limite de definição do planeta e aproximadamente 10 vezes a massa da Terra. As super-Terras são, portanto, planetas mais massivos que a Terra, mas menos massivos que os planetas gigantes.

A terceira categoria, planetas gigantes gasosos, inclui planetas com massas superiores a 10 vezes a massa da Terra. Os planetas gigantes gasosos são, portanto, planetas muito massivos, compostos principalmente de gás.

A quarta categoria, planetas rochosos, inclui planetas cuja massa é menor que o limite de definição de planeta, mas maior que o limite de definição de anã marrom. Os planetas rochosos são, portanto, planetas mais massivos que as anãs marrons, mas menos massivos que as super-Terras.

A categoria final, planetas anões, inclui planetas cuja massa é inferior ao limite de definição da anã marrom. Os planetas anões são, portanto, planetas de massa muito baixa, compostos principalmente de rocha.

Em resumo, o planeta que habitamos, a Terra, é um planeta rochoso da categoria super-Terra, segundo a definição da NASA. Está localizado a cerca de 150 milhões de quilômetros do Sol e faz parte do sistema solar, que inclui outros oito planetas.

O que consideramos ser um planeta segundo a definição da União Astronómica Internacional

A União Astronômica Internacional (IAU) é a organização que define oficialmente o que é um planeta. Segundo a UAI, um planeta é “um corpo celeste que orbita o Sol, suficientemente massivo para que o seu campo gravitacional o mantenha numa forma esférica, e suficientemente distante de outros objetos do Sistema Solar para que a sua integridade seja preservada pela sua própria gravidade”. “. Esta definição exclui, portanto, a Lua, porque ela orbita a Terra, não o Sol. Da mesma forma, exclui os asteróides, porque eles não são massivos o suficiente para terem forma esférica.

No entanto, esta definição tem causado muita controvérsia, porque também exclui Plutão, que durante muitos anos foi considerado um planeta. Em 2006, a IAU decidiu, portanto, modificar a sua definição e introduzir a nova categoria de “planetas anões”, para incluir Plutão. De acordo com a nova definição da IAU, um planeta anão é “um corpo celeste que orbita o Sol, massivo o suficiente para que o seu campo gravitacional o mantenha numa forma esférica, mas não suficientemente massivo para queimar hidrogénio como uma estrela”. Esta definição inclui, portanto, Plutão, mas também exclui asteróides.

Ao lado da IAU, existe outra escala, chamada escala Klass, que classifica os objetos do Sistema Solar em diferentes categorias. De acordo com esta escala, um planeta é “um objeto massivo orbitando o Sol, massivo o suficiente para que seu campo gravitacional lhe dê uma forma esférica, mas não suficientemente massivo para queimar hidrogênio como uma estrela”. Esta definição inclui, portanto, Plutão, mas também exclui asteróides. É, portanto, muito semelhante à nova definição da IAU.

Em resumo, o que conta como planeta de acordo com a definição da IAU depende muito da massa do objeto em questão. Se o objeto tiver massa suficiente, é considerado um planeta, mas se for muito pequeno, é considerado um asteróide.

O que consideramos um planeta segundo a definição de diferentes pesquisadores

De acordo com a maioria dos pesquisadores, um planeta é um corpo celeste massivo, grande o suficiente para que sua gravidade o mantenha unido, seja na forma de uma esfera ou de um elipsóide. Esta definição exclui, portanto, asteróides e cometas, mesmo que alguns investigadores considerem os cometas como planetas anões.

Outros investigadores, por outro lado, consideram que asteróides e cometas também podem ser considerados planetas, porque também são massivos e grandes o suficiente para que a sua gravidade os mantenha unidos. Esta definição inclui, portanto, também asteróides e cometas.

Alguns investigadores vão ainda mais longe e consideram que qualquer objeto celeste que seja massivo e grande o suficiente para que a sua gravidade o mantenha unido é um planeta, qualquer que seja a sua forma. Esta definição, portanto, também inclui estrelas e galáxias.

Em resumo, o que consideramos um planeta na definição de diferentes pesquisadores é bastante variável. Para alguns, um planeta é apenas um corpo celeste massivo, grande o suficiente para que a sua gravidade o mantenha unido, na forma de uma esfera ou elipsóide. Para outros, um planeta pode ser qualquer objeto celeste massivo e grande o suficiente para que sua gravidade o mantenha unido, independentemente de sua forma.

O que consideramos ser um planeta depende, portanto, da definição que adotamos. De acordo com a NASA, qualquer objeto celeste orbitando o Sol que seja massivo o suficiente para que sua gravidade lhe dê uma forma quase esférica é considerado um planeta. De acordo com a União Astronômica Internacional, um planeta é um corpo celeste cuja massa, composição e história são suficientemente diferentes das de outros corpos celestes para que possa ser considerado um objeto distinto. Segundo diferentes pesquisadores, um planeta é um objeto massivo orbitando uma estrela que tem gravidade suficiente para tornar sua forma quase esférica, mas não tem gravidade suficiente para eliminar outros corpos celestes de sua órbita.