Planetă: Definiție

DEFINITION

Planeta este un corp ceresc care orbitează în jurul unei stele. Există diferite definiții ale planetei, în funcție de dimensiunea stelei și de modul ei de formare. După cea mai largă definiție, orice obiect ceresc suficient de masiv pentru a fi sferic și suficient de curat pentru a orbit în jurul unei stele este o planetă.

Ceea ce este considerat o planetă conform definiției NASA

Planeta pe care o locuim se numește Pământ. Este a treia planetă din sistemul solar, situată la aproximativ 150 de milioane de kilometri de Soare. Pământul este o planetă stâncoasă, cu o atmosferă compusă în principal din azot și oxigen. Viața a fost posibilă acolo datorită apariției apei, în urmă cu aproximativ 4,6 miliarde de ani.

Dar ceea ce considerăm o planetă conform definiției NASA este foarte diferit de ceea ce vedem în sistemul solar. Într-adevăr, NASA consideră că o planetă este un corp ceresc care orbitează în jurul Soarelui, având o masă suficientă pentru ca gravitația sa să o mențină într-o formă cvasi-sferică și care a eliminat cea mai mare parte a materiei înconjurătoare prin propriul câmp gravitațional.

Conform acestei definiții, în sistemul solar există deci opt planete și anume: Mercur, Venus, Pământ, Marte, Jupiter, Saturn, Uranus și Neptun. Cu toate acestea, în 2006, planeta Pluto a fost declasificată de NASA pentru că nu mai îndeplinea criteriile pentru definirea planetei. Într-adevăr, Pluto este mult mai mic decât celelalte planete din sistemul solar și orbita sa este foarte eliptică, ceea ce înseamnă că uneori trece mai aproape de Soare decât Neptun.

Dar definiția planetei nu se oprește aici. Într-adevăr, există mai multe scale care fac posibilă clasificarea planetelor. Cea mai cunoscută este scara Jovic, creată în 1992, care clasifică planetele în funcție de dimensiunea lor. Conform acestei scale, există cinci categorii de planete: pitice brune, super-Pământ, planete gigantice gazoase, planete stâncoase și planete pitice.

Prima categorie, piticele brune, include corpuri cerești a căror masă este mai mică decât limita definiției planetei, care este de aproximativ 13 mase Pământului. Piticile brune sunt așadar corpuri cerești care orbitează în jurul Soarelui, dar care nu au suficientă masă pentru a fi considerate planete.

A doua categorie, super-Pământurile, include planete a căror masă se află între limita definiției planetei și de aproximativ 10 ori masa Pământului. Prin urmare, Super-Pământurile sunt planete mai masive decât Pământul, dar mai puțin masive decât planetele gigantice.

A treia categorie, planetele gigantice gazoase, include planete cu mase mai mari de 10 ori masa Pământului. Planetele gigantice gazoase sunt, prin urmare, planete foarte masive, compuse în principal din gaze.

A patra categorie, planetele stâncoase, include planetele a căror masă este mai mică decât limita definiției planetei, dar mai mare decât limita definiției piticii maro. Planetele stâncoase sunt, prin urmare, planete mai masive decât piticele maro, dar mai puțin masive decât super-Pământurile.

Ultima categorie, planetele pitice, include planetele a căror masă este mai mică decât limita definiției piticii maro. Planetele pitice sunt deci planete cu masă foarte mică, compuse în principal din rocă.

Pe scurt, planeta în care locuim, Pământul, este o planetă stâncoasă din categoria super-Pământ, conform definiției NASA. Este situat la aproximativ 150 de milioane de kilometri de Soare și face parte din sistemul solar, care include alte opt planete.

Ceea ce considerăm a fi o planetă conform definiției Uniunii Astronomice Internaționale

Uniunea Astronomică Internațională (IAU) este organizația care definește oficial ce este o planetă. Potrivit IAU, o planetă este „un corp ceresc care orbitează în jurul Soarelui, suficient de masiv pentru ca câmpul său gravitațional să-l mențină într-o formă sferică și suficient de îndepărtat de alte obiecte din Sistemul Solar pentru ca integritatea sa să fie păstrată de propria gravitație. „. Prin urmare, această definiție exclude Luna, deoarece ea orbitează Pământul, nu Soarele. De asemenea, exclude asteroizii, deoarece nu sunt suficient de masivi pentru a avea o formă sferică.

Cu toate acestea, această definiție a stârnit multe controverse, deoarece exclude și Pluto, care a fost considerată o planetă de mulți ani. Prin urmare, în 2006, IAU a decis să-și modifice definiția și să introducă noua categorie de „planete pitice”, pentru a include și Pluto. Conform noii definiții IAU, o planetă pitică este „un corp ceresc care orbitează în jurul Soarelui, suficient de masiv pentru ca câmpul său gravitațional să-l mențină într-o formă sferică, dar nu suficient de masiv pentru a arde hidrogen ca stea”. Prin urmare, această definiție include Pluto, dar exclude și asteroizii.

Alături de IAU, există o altă scară, numită scara Klass, care clasifică obiectele din Sistemul Solar în diferite categorii. Conform acestei scale, o planetă este „un obiect masiv care orbitează în jurul Soarelui, suficient de masiv încât câmpul său gravitațional să îi dea o formă sferică, dar nu suficient de masivă încât să ardă hidrogenul ca o stea”. Prin urmare, această definiție include Pluto, dar exclude și asteroizii. Prin urmare, este foarte asemănătoare cu noua definiție IAU.

Pe scurt, ceea ce contează ca planetă conform definiției IAU depinde foarte mult de masa obiectului în cauză. Dacă obiectul este suficient de masiv, este considerat o planetă, dar dacă obiectul este prea mic, este considerat un asteroid.

Ceea ce considerăm a fi o planetă conform definiției diferiților cercetători

Potrivit celor mai mulți cercetători, o planetă este un corp ceresc masiv suficient de mare pentru ca gravitația sa să o țină împreună, fie sub formă de sferă sau elipsoid. Prin urmare, această definiție exclude asteroizii și cometele, chiar dacă unii cercetători consideră cometele ca fiind planete pitice.

Alți cercetători, în schimb, consideră că asteroizii și cometele pot fi considerate și planete, deoarece sunt, de asemenea, masive și suficient de mari încât gravitația lor să le țină împreună. Prin urmare, această definiție include și asteroizii și cometele.

Unii cercetători merg și mai departe și consideră că orice obiect ceresc care este masiv și suficient de mare pentru ca gravitația sa să-l țină împreună este o planetă, indiferent de forma ei. Prin urmare, această definiție include și stelele și galaxiile.

Pe scurt, ceea ce considerăm a fi o planetă conform definiției diferiților cercetători este destul de variabil. Pentru unii, o planetă este doar un corp ceresc masiv suficient de mare pentru ca gravitația sa să o țină împreună, sub forma unei sfere sau elipsoid. Pentru alții, o planetă poate fi orice obiect ceresc care este masiv și suficient de mare încât gravitația sa o țină împreună, indiferent de forma sa.

Ceea ce considerăm a fi o planetă depinde așadar de definiția pe care o adoptăm. Potrivit NASA, orice obiect ceresc care orbitează în jurul Soarelui și care este suficient de masiv încât gravitația sa îi conferă o formă aproape sferică este considerat o planetă. Potrivit Uniunii Astronomice Internaționale, o planetă este un corp ceresc a cărui masă, compoziție și istorie sunt suficient de diferite de cele ale altor corpuri cerești încât poate fi considerată un obiect distinct. Potrivit diferiților cercetători, o planetă este un obiect masiv care orbitează în jurul unei stele care are suficientă gravitație pentru a-și face forma aproape sferică, dar nu are suficientă gravitație pentru a elimina alte corpuri cerești de pe orbita sa.