Nosferatu 1922, der erste Vampirfilm, ist auch 100 Jahre später immer noch gruselig

Nosferatu 1922, le premier film de vampires fait encore peur 100 ans plus tard

Es gab eine Zeit, in der Vampire nicht ans Tageslicht kamen und Christian Slater keine Interviews gewährten. Sie waren bedrohliche Untote, denen man am besten aus dem Weg ging – vor allem Graf Dracula. Dies traf insbesondere auf den Vampirfilm Nosferatu aus dem Jahr 1922 zu.

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Der Film ließ sich von der Geschichte von Dracula inspirieren und änderte die Namen der Charaktere, um rechtliche Schritte zu vermeiden. Dieser Plan schlug fehl und Bram Stokers Nachlass reichte nach der Freilassung von Nosferatu Klage ein. Infolgedessen wurden alle Kopien des Films zerstört.

Es ist jedoch ein Exemplar erhalten geblieben. Dieses einzigartige Exemplar wurde über Generationen hinweg immer wieder reproduziert und hat sich im Laufe der Jahre zu einem Kultklassiker entwickelt. Aber ist der Vampirfilm Nosferatu (1922) wirklich gut?

Die Geschichte der Vampire

Thomas Hutter ist ein umtriebiger Immobilienmakler, der so enthusiastisch ist, dass er einer verrückten Version von Emmet aus dem Lego-Film ähnelt. Sein Chef Knock ist (im wahrsten Sinne des Wortes) überglücklich, weil der wohlhabende Graf Orlok ein Haus in der Nähe kaufen will – was eine hohe Provision bedeutet. Hutter muss seine Frau verlassen und sich auf eine Geschäftsreise begeben, um die Unterschrift des Grafen auf der gestrichelten Linie zu erhalten, mit einem obligatorischen Zwischenstopp auf dem Weg, bei dem ihm die Einheimischen raten, nicht weiterzufahren. In reinster Horrorfilm-Tradition ignoriert er dies und begibt sich auf eine beängstigende Busfahrt zum Schloss Orlok.

Orlok erweist sich als wirklich gruselig. Während des Abendessens schneidet sich Hutter beispielsweise in den Daumen und der Graf versucht, für ihn daran zu lutschen. Ist es eine gastronomische Annehmlichkeit, ein unheilvolles Omen drohender Gefahr oder ein verstörender Fetisch? Egal, Hutter will es nicht wissen. Doch als er am nächsten Morgen aufwacht, weist sein Hals die mittlerweile bekannten Bissspuren auf. Als der Graf die Papiere unterschreibt, verdächtigt der Immobilienmakler seinen Kunden, ein Vampir zu sein. Schon bald werden Särge auf das neue Anwesen verschifft, der Graf verlässt die Karpaten nach Deutschland und unser Held ist im Schloss gefangen.

Auf Orloks Reise erleben die Seeleute die typische Erfahrung von Dracula, Ratten und der „Pest“ und sind alle tot, als das Schiff anlegt. Die Stadtbewohner untersuchen diese Kuriosität, während Orlok die Anmietung eines Umzugswagens vermeidet und seinen Sarg selbst nach Hause transportiert. Die Zahl der Toten steigt und die Stadtbewohner glauben, dass es zu einem Ausbruch epidemischer Ausmaße kommt, aber wer wird sie retten? Hutter ist am Boden zerstört und sein Chef Knock ist in einer Nervenheilanstalt. Es liegt also an Ellen, Hutters Frau, die Arbeit zu erledigen …

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Nosferatus erster Vampirfilm

Ja, die Handlung von Nosferatu (1922) ist fast identisch mit der von Stokers Dracula. Lediglich die Namen werden geändert und die Endung geändert. Für diesen Film wurde Dracula zu Graf Orlok, Harker zu Hutter, Mina zu Ellen usw.

Heutzutage werden aufgrund von Urheberrechtsänderungen und der Tatsache, dass dieser Film überhaupt nicht existieren sollte, einige Kopien verändert, einige Dialogkarten geändert und die Namen erneut geändert … also ist Hutter Harker, Ellen ist Mina und … und man fragt sich, warum sich die Leute die Mühe machen, einen Klassiker zu ändern. Graf Orlok bleibt jedoch auch in diesen Versionen Graf Orlok, und die Änderungen ändern in diesem Fall weder die Geschichte noch die Qualität des Werkes.

Ja, die Handlung ist fast identisch mit der von Stokers Dracula.

Was die ursprüngliche Dracula-Geschichte betrifft, behält Nosferatu (1922) die meisten wichtigen Punkte bei, verzichtet jedoch auf mehrere Nebencharaktere und den gesamten letzten Akt. Statt eines spannenden Kutschrennens gegen die untergehende Sonne sehen wir einen überstürzten Abschluss. So sehr, dass wir, wenn das Ende erscheint, sagen: „Was?! Ist es das?!“. Das Gleiche gilt jedoch für Tod Brownings Film von 1931 mit Bela Lugosi. Was den künstlerischen Wert betrifft, ist dies trotz der Einschränkungen der Ära und der Produktion ein atemberaubender und äußerst einfallsreicher Film.

Nosferatu (1922) ist ein alter Stummfilm-Vampir-Horrorfilm, der nicht jedem gefallen wird. Einige der Darbietungen sind unglaublich übertrieben, aber das musste so sein. Es waren die Anfänge des Kinos und es galt, den fehlenden Ton physisch zu kompensieren. Besonders gruselig ist der Film auch nicht.

Aber Max Schreck als Graf Orlok … der Mann war wirklich begabt.

Er ist beängstigend und verstörend, und sein Auftritt ist genau wie der Film: stimmungsvoll und so effektiv, dass die Wirkung im Gedächtnis bleibt. Wie der Film hat er zwar nicht die Brillanz modernerer Versionen, ist aber ein Klassiker, den man nicht ignorieren kann.

Von allen Vampirfilmen war Nosferatu (1922) der erste und ein legendäres Kinowerk. Er hat vielleicht nicht den Glanz modernerer Filme, ist aber unverzichtbar.

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Nosferatu: 100 Jahre später

F.W. Murnau Max Schreck

Dieses Jahr markiert den 100. Jahrestag der Veröffentlichung eines legendären Vampirfilms, Nosferatu, eines Films, der den Kurs des Horrorgenres neu definierte und einen der ikonischsten Antagonisten der Stummfilmära vorstellte.

„Nosferatu: A Symphony of Horror“ erzählt eine faszinierende Geschichte voller Intrigen und verwickelter rechtlicher Schwierigkeiten hinter den Kulissen. Man kann es heute kaum glauben, aber es gab eine Zeit, in der Nosferatu – genau wie die Kreatur im Film – fast vom Erdboden verschwunden war.

Viele von uns erinnern sich an diesen Film als eine der ersten Darstellungen des modernen Vampirmythos, der viele der „Regeln“ festlegte, die in den kommenden Jahren in diesem Genre üblich werden sollten. Doch hinter den Kulissen spielte sich ein noch komplexeres Drama ab – eine Situation, an die sich Nosferatu fast nicht mehr erinnern könnte.

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Eine bekannte Geschichte

Die Geschichte von Nosferatu (ursprünglich in Deutschland unter dem Titel Nosferatu – Eine Symphonie des Grauens veröffentlicht) ähnelt möglicherweise der von Bram Stokers Roman Dracula.

Nosferatu beginnt in der fiktiven deutschen Stadt Wisborg, wo Thomas Hutter, ein Anwalt, von seinem Arbeitgeber auf ein abgelegenes Schloss in Siebenbürgen geschickt wird, um einen neuen Mandanten zu treffen. Es stellt sich heraus, dass es sich bei diesem mysteriösen Kunden um Graf Orlok handelt, ein rätselhaftes Individuum, das offenbar böswillige Macht über die Bewohner der Region ausübt.

Bevor Hutter seinen neuen Kunden trifft, macht er Halt in einem Gasthaus in Siebenbürgen, wo er bemerkt, dass die Dorfbewohner bei der bloßen Erwähnung von Orloks Namen Angst haben. Nach dem Treffen mit Graf Orlok versteht Hutter, warum so viele Einheimische Angst vor diesem Mann haben: Seine rattenähnlichen Gesichtszüge und sein seltsames Verhalten lassen den jungen Immobilienmakler glauben, dass der Graf möglicherweise überhaupt kein Mensch ist.

Unbemerkt von Hutter folgt Orlok ihm nach Wisborg, wo er seinen neuen Wohnsitz errichtet, ganz in der Nähe von Hutters. Um die Sache noch schlimmer zu machen, verliebt sich der seltsame Orlok in die junge Frau des Immobilienmaklers, Ellen Hutter.

Nach einer Reihe mysteriöser Todesfälle in Wisborg im Gefolge von Orlok findet Ellen ein Buch, das ihre Vermutungen über die wahre Identität des Grafen bestätigt. Ellen weiß, dass ihr Leben in großer Gefahr ist und entdeckt, dass ein Vampir von einer schönen, reinherzigen Frau besiegt werden kann.

Am Ende greift Orlok Ellen an und verwundet sie tödlich. Zum Glück hat Ellen die letzte Lacherin, denn Graf Orlok verschwindet direkt nach seinem letzten Bankett, als er direktem Sonnenlicht ausgesetzt wird.

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Horror neu definiert

Nosferatu

Zum Zeitpunkt seiner Veröffentlichung gab es nur wenige andere Filme, die das wagten, was Nosferatu in diesem Genre erreicht hatte. Während andere expressionistische Horrorfilme wie „Das Kabinett des Dr. Caligari“ eine ähnliche visuelle Identität hatten, brachte Nosferatu das Konzept des Horrorfilms auf eine neue künstlerische Ebene.

Der damals in der Branche noch relativ unbekannte Regisseur F. W. Murnau und der Künstler Albin Grau hatten eine einfache Mission: eine inoffizielle Adaption von Bram Stokers Dracula für das deutsche Publikum zu verfilmen. Ähnlich wie der oben erwähnte Dr. Caligari war dies ein wiederkehrendes Thema in deutschen Stummfilmen dieser Zeit, einschließlich des legendären „Der Golem: Wie er in die Welt kam“ – einem Film, in dem Greta auch Schröder (die Ellen in Nosferatu spielt) spielt.

Graus Produktionsfirma Prana Film ist dafür verantwortlich, Murnaus Film zum Leben zu erwecken. „Nosferatu“ wird jedoch aufgrund des schmerzhaften Rechtsstreits, der auf die Veröffentlichung des Films folgte, der erste und einzige Film des Studios sein – dazu kommen wir gleich.

Der bekannte Okkultist Albin Grau wollte seine Leidenschaft dem Kino näher bringen. Zu diesem Zweck entwarf er Graf Orlok als imposantes Geschöpf – tatsächlich stammt der größte Teil des Horrors des Films von der finsteren Erscheinung des Vampirs Graf Orlok. Der deutsche Schauspieler Max Shreck wurde für die Rolle der furchteinflößenden Kreatur ausgewählt.

Die Dreharbeiten fanden hauptsächlich in Deutschland statt, während einige exotischere Orte – wie Siebenbürgen und die restlichen Karpaten – in der Nordslowakei gedreht wurden.

Shrecks Vampir-Make-up und die restlichen Spezialeffekte des Films fanden bei der Veröffentlichung des Films große Anerkennung. Dieses Lob war jedoch nur von kurzer Dauer, denn als Florence Balcombe Stoker auf die Beliebtheit des Films aufmerksam wurde, kam es plötzlich zu einer langen Reihe von Vorwürfen wegen Urheberrechtsverletzung.

Rechtsfragen

F. F. W. Murnaus Film Nosferatu war bei seiner Veröffentlichung Gegenstand von Beschwerden einiger Gruppen. Einige Kritiker wiesen darauf hin, dass die Figur des Grafen Orlok eine abscheuliche Karikatur des jüdischen Volkes sei – ein Thema, das in den Jahren vor Beginn des Zweiten Weltkriegs in Deutschland wachsende Besorgnis erregte.

Für einige waren die Glatze des Vampirs und seine Verbindung mit der Pest (und der Untertext von Vampirismus als Geschlechtskrankheit) klare Anzeichen für Murnaus Antisemitismus. Der englische Schriftsteller Kevin Jackson verteidigte Murnaus später und sagte, der Regisseur habe jüdische Künstler immer beschützt, darunter den Schauspieler Alexander Granach, der Knock in Nosferatu spielt.

Murnaus Film sollte von Anfang an die Geschichte von Dracula sein. Allerdings wollte Stokers Witwe, Florence Stoker, die Filmrechte nicht an Grau verkaufen. Seltsamerweise war Stokers Roman in den Vereinigten Staaten bereits gemeinfrei, aber ein deutsches Gericht entschied, dass die Rechte an Dracula erst fünfzig Jahre nach Stokers Tod (gest. 1912) gemeinfrei werden durften.

Eine nicht autorisierte Adaption von Bram Stokers Geschichte schien für Murnau und Grau die einzige Möglichkeit zu sein, ihren Film zu machen – und das taten sie auch. Sie engagierten den Drehbuchautor Henrik Galeen, um eine deutsche Version von Dracula zu drehen. Galeen ließ sich von Stokers Geschichte inspirieren und verwendete sogar einige Charaktere aus dem Originalroman, wie Jonathan und Mina Harker. Die Namen dieser Charaktere wurden jedoch geändert, hauptsächlich um das deutsche Publikum anzusprechen.

Andere bemerkenswerte Charaktere wurden in Nosferatu weggelassen, wie zum Beispiel Doktor Abraham Van Helsing.

Bram Stokers Witwe bemerkte die Ähnlichkeiten und brachte die Angelegenheit zur British Incorporated Society of Authors. Kurz darauf ordnete ein Gericht die Vernichtung aller Kopien des Films an.

Es war eine dunkle Zeit für die Kinogeschichte, da wir beinahe einen der einflussreichsten Filme aller Zeiten verloren hätten.

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Orloks Vermächtnis

Stiller Horrorfilm

Es versteht sich von selbst, dass nicht alle Exemplare von Nosferatu verbrannt sind. Dieser ikonische Horrorfilm beeinflusste einen Großteil der modernen Vampirmythologie und fügte dem hinzu, was Stokers Roman bereits etabliert hatte. Neben Weihwasser und religiösen Symbolen hatten Vampire nun einen weiteren tödlichen Feind: Sonnenlicht.

Nachdem der stumme Vampirfilm „Nosferatu“ (1922) nun gemeinfrei ist, werden Projekte wie Robert Eggers‘ Neuverfilmung von „Nosferatu“ von Fans von Horror- und Vampirfilmen mit offenen Armen empfangen.

Im Laufe der Jahre wurden immer wieder neue Remaster des Films erstellt, einige davon enthielten neue Versionen des Soundtracks oder sogar Soundeffekte. 1979 führte Werner Herzog Regie bei „Nosferatu der Vampir“, einem stilisierten Remake von Murnaus Original, das weithin als die beste moderne Version des Films gilt.

Es scheint, dass jeder Kritiker, von Roger Ebert bis zum Vatikan, Nosferatus modernes Gespür dafür erkannt hat, was ein Horror- oder Vampirfilm sein sollte. Dieser Stummfilm zeigte uns einige der nachhaltigsten Aspekte moderner Vampire im Kino, wie ihre Neigung, Kleinstädte zu jagen, und ihre Angst vor Sonnenlicht.

Vergessen wir heute, 100 Jahre später, nicht, dass wir alle F. W. Murnaus unerlaubter Adaption zu verdanken haben, dass sie eines der kultigsten Kinomonster aller Zeiten geschaffen hat.

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