Starfield – Na NG+ 10 is dit wat ik heb geleerd

Review: Starfield – After 10 NG+, This is What I’ve Learned

Na iets meer dan twee maanden hebben velen een haat-liefdeverhouding ontwikkeld met een van de grootste titels van 2023. En, zoals bij veel succesvolle games, is Bethesda’s Starfield-videogame het onderwerp geweest van veel lof en kritiek. Vóór de release en de recensies was de opwinding en het ongeduld van fans om de game in handen te krijgen voelbaar.

GERELATEERD: Review: Call of Duty: Modern Warfare III is echt niet zo slecht als mensen zeggen

Hoewel Starfield een paar weken na de release extreem populair bleef, hebben velen het verlaten vanwege verveling, herhaling of het waargenomen gebrek aan inhoud in een uitgestrekt universum waarin je moet navigeren. Het aantal actieve spelers is daardoor aanzienlijk afgenomen, tenminste als we Steam-statistieken mogen geloven. Terwijl de openingsweek een piek kende, met een gemiddelde van 250.000 tot 300.000 gelijktijdige sessies, daalde het aantal actieve spelers de afgelopen week tot net onder de 30.000. Deze cijfers geven echter niet het volledige beeld van de situatie, aangezien ze voor gelijktijdige spelers gelden en geen rekening houden met degenen die Game Pass op pc of Xbox gebruiken. Na de eerste twee weken gamen ben ik ook overgestapt van pc naar de Xbox Series X, die over het algemeen een veel betere game-ervaring biedt.

Ondanks deze achteruitgang, zoals vaak het geval is in de game-industrie, bleef ik, net als veel andere mensen die actief zijn op de communityruimtes van Reddit, vooruitgang boeken, waarbij ik vele uren ervaring opdeed. Zoals velen al weten, vormt New Game Plus (of NG+) de kern van het hoofdverhaal van Starfield.

Maar voorbij dit punt betreden we het rijk van de spoilers. Als u het volgende leest, is het op eigen risico als u in de nabije toekomst nog steeds de wens heeft om de ruimte te verkennen.

***Spoilers vooruit***

Het plot is een leugen – of toch niet?

Tijdens de eerste paar uur dat ik Starfield speelde, besteedde ik slechts 20% van mijn tijd aan het hoofdverhaal. Dat wil niet zeggen dat het er niet toe deed, maar een deel van de charme van het spel was dat geen twee spelers hetzelfde pad naar verlichting volgden. Dit is wat onze spelgroep zo charmant maakte, omdat iedereen zijn mening gaf over zijn voortgang, zijn missies en de buit die hij had verzameld.

Gezien de omvang van het Starfield-universum was er weinig kans dat we allemaal dezelfde vooruitgang zouden hebben doorgemaakt met de beschikbare opties. Bovendien zal, met de verschillende facties in het spel, de manier waarop je kaarten doorkruist terwijl je van het ene sterrenstelsel naar het andere springt, ook heel anders zijn, omdat er specifieke systemen zijn die je niet kunt betreden zonder het risico te lopen gearresteerd te worden terwijl je voor minder dan eerlijke entiteiten werkt.

GERELATEERD: Review: RoboCop: Rogue City zegt dat je het recht hebt om gewelddadig te blijven

Terwijl ik mijn avonturen door de sterren 40-50 uur lang gelukzalig voortzette, besloot ik dat het tijd was om de hoofdcampagne af te ronden om te zien waar de reis me naartoe zou brengen. Omdat ik tijdens de eerste speelweek de meeste online discussies had vermeden, was ik me nog niet bewust van de gevolgen van deze beslissing. Het bereiken van het einde van deze reis was voor mij een achtbaanrit. Terwijl je te maken krijgt met de gevolgen van het verlies van een van je meest geliefde metgezellen, ga je op reis op zoek naar Eenheid.

Omdat ik de spoilerwaarschuwing al ben gepasseerd, ga ik ervan uit dat de meeste lezers weten waar het over gaat en welke weg er naartoe is gegaan. Kortom, nadat je op één na alle artefacten hebt verzameld die door het universum verspreid zijn, ontmoet je twee personages die bekend staan ​​als Starborn: de Hunter en de Emissary. Zoals je snel zult ontdekken, zijn de Starborn je metgezellen uit The Constellation, maar in een ander universum. Voer de implicaties van het multiversum in.

Op dit punt is er nog maar één artefact over, en dat is het artefact waar de andere Starborn ook naar op zoek zijn om de zoektocht van dit universum te beëindigen en Eenheid te bereiken. Er zijn verschillende opties voor je beschikbaar: kies een pad door je krachten te bundelen met die van de Hunter of de Afgezant, of kies je pad en moet beide onder ogen zien. Je wordt dan in de strijd geworpen tegen deze twee krachtige Starborn, evenals een paar minder krachtige versies. Als je dit spel voor de eerste keer speelt, krijg je een uniek beeld van wat er op het spel staat, terwijl je tussen multiversums springt en ziet hoe elke verschillende tijdlijn zich afspeelt in de zoektocht om Eenheid te bereiken in elk van deze universums.

Verlichting bereiken – Eenheid

Nadat je met succes tegen de Starborns hebt gevochten en Unity hebt bereikt, vind je jezelf – of in ieder geval een alternatieve versie van jezelf. Je leert dan wat het betekent om de Eenheid binnen te gaan en er doorheen te gaan om een ​​Starborn te worden. Als je door The Unity gaat, krijg je toegang tot een Starborn-pak en het ruimteschip van Starborn, bekend als de Guardian.

Wat veel spelers zich op dit moment echter niet realiseren, is dat dit NG+ activeert. Kort gezegd betekent dit dat de meeste elementen van Starfield zijn gereset. Dit betekent dat alle side-quests, credits, verzamelde schepen en meer uit je inventaris worden verwijderd. Door The Unity te doorlopen, heb je een nieuwe tijdlijn met gebeurtenissen ontgrendeld, waardoor de voortgang van het hoofdverhaal wordt teruggezet naar het begin.

GERELATEERD: Review: Hot Wheels Unleashed 2: Turbocharged overtreft de verwachtingen

Afgezien van je nieuwe pak en ruimteschip, en je vaardighedenboom, heb je geen credits of wapens. Naast het resetten van missies wordt ook het onderzochte universum gereset. Alle afgelegen sterrenstelsels moeten opnieuw worden verkend om de specifieke voordelen en nevenmissies die ze bieden te ontgrendelen.

Hoewel het hoofdverhaal is gereset, kun je ervoor kiezen om de hele missie vanaf het begin te spelen of het grootste deel van het verhaal over te slaan om sneller vooruitgang te boeken in NG+. Tenzij je van plan bent in dit universum te blijven, is er geen reden om het hele verhaal opnieuw te doen. En als je enkele uitkomsten van het verhaal kent, zoals de dood en de gevolgen binnen de Constellatie, kun je het beste verder gaan. Wat je hier nog moet doen, is de artefacten opnieuw verzamelen terwijl je de kans krijgt om alle tempels te ontdekken om je krachten te vergroten.

De belangrijkste reden om NG+ keer op keer te blijven voltooien, is om je krachten, het ruimtepak van Starborn en het ruimteschip van de Guardian te blijven upgraden. Als we elk van deze in overweging nemen, haalt de Guardian zijn upgrades maximaal op NG+ 6. Het ruimtepak maximaal op NG+ 10. Hoewel elke kracht ook maximaal is op niveau 10, is het onwaarschijnlijk dat je elke keer dat je passeert alle 24 krachten kunt vinden. via NG+. Nadat ik vorige week niveau 10 had gehaald, slaagde ik er slechts in om 10 van de 24 krachten te maximaliseren, terwijl de andere varieerden van niveau 5 tot niveau 9 in verschillende stadia van voortgang.

Een belangrijk aspect dat aan het hoofdverhaal wordt toegevoegd, wordt echter duidelijk na het behalen van NG+ 2 of 3. Hoewel veel spelers talloze keren tegen de Hunter en zijn idealen van het zoeken naar eenheid hebben gevochten om de Starborn de krachtigste te worden, moet je dit in elk van de NG+ progressies. Als je dit doet, zul je echter te maken krijgen met veel andere Starborns, of je nu op zoek bent naar artefacten of je volgende krachtupgrade bij tempels wilt verkrijgen. Heel snel besef je dat je precies datgene bent geworden waartegen je vocht.

Zoals Harvey Dent zei in de Dark Knight-franchise: “Je sterft als held of leeft om de slechterik te worden.” Dit is een analogie die goed past bij de moeilijke situatie waarin u zich bevindt. Hoewel het technisch gezien slechts een spel is en je ernaar streeft de ultieme macht te verwerven en alles wat daarbij komt kijken, is de manier waarop de dingen zich afspelen ontnuchterend, wat ook tijdens je reis zichtbaar wordt, vooral wanneer je andere, vriendelijkere Starborn ontmoet die dezelfde beslissing als jij en besloot niet meer macht te zoeken.

GERELATEERD: Review: Sonic Superstars brengt de Hedgehog terug naar zijn snelle platformwortels

In games moet je je vaak een weg banen door vijanden en iedereen die je pad kruist om vooruitgang te boeken en een hoger niveau te bereiken. Het toevoegen van deze dynamiek aan Starfield met NG+ is een geweldige kijk op het algemene verhaal en hoe je die voortgang voor ogen hebt. Of dat je tegenhoudt, is een hele andere discussie.

Het is een beetje bewerkelijk

Review: Starfield - Na NG+ 10 is dit wat ik heb geleerd

Terwijl ik al vroeg – rond NG+ 3 – de beslissing nam om door te gaan naar NG+ 10 voordat ik aan de rest van de verkennings- en zijmissies begon, buitenposten bouwde en meer, wat ging van het vrolijk voltooien van het verhaal als geheel naar een echte strijd om te proberen vooruitgang, hoewel de belangrijkste speurtochten om het punt van het laatste gevecht met de Hunter te bereiken vrij gemakkelijk in elke NG+ kunnen worden voltooid (ongeveer twee tot drie uur), was het doorzoeken van alle tempels mijn grootste frustratie.

Wanneer je aan elke NG+ begint, bestaat een deel van de aanvankelijke voortgang uit het ontmoeten van Vladimir op het Oog in een baan om Jemison. Het geeft u informatie over uw zoektocht naar tempels. De frustratie komt echter voort uit het feit dat het u slechts één locatie tegelijk kan geven. Dit betekent dat je het Oog en Grav moet verlaten, naar een nieuwe planeet moet springen, landen, ernaar moet zoeken met je scanner, de tempelcombinatie moet voltooien, de Starborn moet verslaan en terug moet springen naar Vladimir om het proces te herhalen. Hoewel de volledige lijst van 24 krachten die moeten worden geüpgraded niet bij elke NG+-run wordt weergegeven, duurt het nog steeds twee tot drie uur om van 15 naar 20 te gaan. Er is hier heel weinig gevoel van voldoening, en het voelt meer als een hele klus dan als een deel van het verhaal.

Terwijl ik NG+ 8 en verder doorliep, raakte ik los van het spel en de latere delen van de campagne waren pijnlijk en ik verloor een paar dagen mijn interesse voordat ik terugkeerde naar het spel om de resultaten af ​​te ronden. In feite zouden slechts vijf of zes runs veel gunstiger zijn geweest en de voortgang van het spel niet hebben verminderd, vooral als je weet dat je alles verliest waar je hard voor hebt gewerkt elke keer dat we The Unity doorlopen.

Alternatieve tijdlijnen

De loge

Zoals het er nu uitziet, zijn er tien alternatieve tijdlijnen beschikbaar bij het bereiken van elke NG+. Als je de forums niet volgt of niet de moeite hebt genomen om verder te gaan dan NG+, heb je weinig inzicht in het Starfield-multiversum. Ik ontdekte dit pas op NG+ 4. Wanneer je The Lodge bereikt, de eerste bestemming na het bereiken van The Unity, ontmoet je een paar leden van de Constellation-crew. In tegenstelling tot het vanilleverhaal zul je hier voor het eerst de verschillende tijdlijnen tegenkomen.

GERELATEERD: Review: Marvel’s Spider-Man 2 tilt het naar een nieuw niveau

Er is veel leuks aan deze verschillende tijdlijnen. Variaties voegen een andere dynamiek toe aan de routine, omdat je NG+ 10 wilt bereiken om het minder eentonig te maken. In mijn tien runs door The Unity ben ik echter slechts twee varianten tegengekomen: 20% rendement. Volgens de forums ligt het gemiddelde echter vaak lager, waarbij velen slechts één keer een alternatieve tijdlijn zijn tegengekomen en een paar deze na tien of meer runs niet zijn tegengekomen. Het kan saai zijn voor degenen die het willen ervaren. Spelers kunnen sparen voordat ze hun Grav Engine in Unity activeren als ze op zoek zijn naar een gemakkelijkere manier om een ​​alternatieve tijdlijn te activeren. Wanneer je The Lodge bereikt en je geen nieuwe tijdlijn te zien krijgt, kun je eenvoudigweg herladen op het opslagpunt om een ​​nieuwe willekeurige opdracht te proberen. Het enige wat de meeste spelers zal irriteren, is dat ze elke keer een deel van de aftiteling moeten bekijken voordat ze door kunnen naar de volgende stap.

Hier zijn enkele voorbeelden van de verschillende tijdlijnen: Sarah Morgan als plant, die de versie van jou uit dit universum ontmoet, de wraakzuchtige Cora Coe, de Constellatie vol kinderen, een kwaadaardige versie van jezelf, de Jager nadat hij alle leden van de Constellatie heeft vermoord, en nog veel meer. meer om een ​​spannende lijst compleet te maken. Hoewel je met de standaardtijdlijn ervoor kunt kiezen om de hele verhaalmodus opnieuw af te spelen of door te gaan met het verzamelen van artefacten, hebben de alternatieve tijdlijnen deze optie niet, omdat je maar één kans hebt om te spelen.

Hoewel het beter zou zijn geweest als alle spelers een grotere kans hadden gehad om deze alternatieve tijdlijnen te bereiken om het gevoel van herhaling te vermijden, is het een goede zaak om deze tijdlijnen aan NG+ toe te voegen.

Betere progressiemogelijkheden

Review: Starfield - Na NG+ 10 is dit wat ik heb geleerd

Naarmate je vordert in je avontuur, heb je verschillende voortgangselementen. De eerste hiervan is je vaardighedenboom. Er zijn voordelen verbonden aan het voltooien van elk van de verschillende vaardigheden, maar sommige zijn belangrijk voor je voortgang in het vroege spel door het leven gemakkelijker te maken, terwijl andere voordelen hebben in het late spel. De meeste van deze vaardigheden kunnen het beste worden gebruikt buiten de hoofdverhaallijn en het voltooien van NG+. maar er is een ideaal pad om de voortgang van het vroege spel te maximaliseren.

De beste vaardigheden om te ontgrendelen zullen gebaseerd zijn op voorkeur, maar zorg ervoor dat je verstandig kiest. Ik zal je niet vertellen welke vaardigheden je het beste eerst kunt verbeteren, omdat er veel aanbevelingen over dit onderwerp zijn. Er bestaat echter consensus over welke vaardigheden prioriteit moeten krijgen voor verbetering. Deze omvatten vaardigheden zoals Boost Pack Training, Wapen (gebaseerd op het type wapen van je voorkeur), Onderzoeksmethoden (essentieel voor de upgrades die je kunt maken aan je wapens en ruimtepak), evenals vaardigheden zoals Beveiliging (voor het verzamelen van de verschillende buit kratten) en Targeting Control Systems (voor ruimtegevechten).

GERELATEERD: Assassin’s Creed Mirage: recensie

Van daaruit kunt u beslissen welke build u verkiest voor latere voordelen. De vaardigheden die ik al vroeg heb gekozen, zijn gewichtheffen (om extra inventaris mee te nemen), fitness en gymnastiek. Het is jouw speelstijl die bepaalt welke opties je upgradet.

Laatste gedachten over Starfield na NG+ 10

Review: Starfield - Na NG+ 10 is dit wat ik heb geleerd

Hoewel er nog veel aspecten in de game te ontdekken zijn, valt er veel te leren van het voltooien van NG+ 10. Zoals we al zeiden, heeft elke speler zijn eigen voorkeuren over hoe hij bij Starfield moet spelen, en daarom is elke ervaring anders.

Er zijn nog steeds genoeg zijmissies om te verkennen die net zo veel bijdragen aan het spel als de hoofdmissies. Sommige van deze sidequests duren soms een paar uur, vijf tot tien uur. Dit verandert de betekenis van een “zijzoektocht”, aangezien deze ook wat planning en tijd vereist om te voltooien.

Ik begrijp wel waarom sommige mensen het na een uur spelen opgeven, want het spel is niet voor iedereen weggelegd. Bovendien bevat deze game veel bugs, wat velen heeft ontmoedigd. Dat gezegd hebbende, voor degenen die blijven hangen: dit is een van de meest diepgaande en besproken games online van de afgelopen maanden, waarbij spelers nog steeds nieuwe, voorheen verborgen aspecten van de game ontdekken. Spelers zijn soms na 200 uur gameplay op een nieuwe vaardigheid of openbaring gestuit.

Het is lang geleden dat ik in deze mate met een game bezig ben geweest. Een deel van de reden dat ik in het spel dook, was om voorbij de 10 NG+ te komen, waarbij Bethesda mij effectief dwong mijn beslissingen te nemen om Starfield af te maken. Nu, na 120 uur gameplay, kan ik eindelijk genieten van de andere aspecten van het spel, waaronder het bouwen van schepen en buitenposten en het verkennen van vele andere side-quests en factie-loyaliteiten.